Paul Gicheru case: ICC Pre-Trial Chamber confirms charges and commits suspect to trial

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Pre-Trial Chamber A (Article 70) of the International Criminal Court (“ICC” or the “Court”) has on 15 July 2021, confirmed the charges of offences against the administration of justice against Paul Gicheru and committed him to trial.

Pre-Trial Chamber A, composed of Judge Reine Adélaïde Sophie Alapini-Gansou, based its decision on the evidence and submissions presented by the Prosecutor and the Defence.  

The Chamber found that there are substantial grounds to believe that Mr Gicheru committed, as a co-perpetrator, or under alternative modes of liability, offences against the administration of justice (article 70(1)(c) of the Rome Statute) between April 2013 and the closure of the Ruto and Sang case on 10 September 2015, in Kenya. The offences were allegedly committed in the furtherance of a common plan implemented by a group of persons including Mr Gicheru, with the ultimate goal of undermining the Prosecution’s case in the Ruto and Sang case. 

Specifically, with relation to eight witnesses, Mr Gicheru and other members of the common plan allegedly identified, located, and contacted the witnesses, offered and/or payed them financial or other benefits, and/or threatened or intimidated them, in order to induce them to withdraw as Prosecution witnesses, refuse to or cease cooperating with the Prosecution and/or the Court, and/or to recant the evidence which they had provided to the Prosecution.

The decision on the confirmation of the charges only serves to determine whether the Prosecutor’s case should proceed to trial. It does not establish the guilt of the accused person, who is presumed innocent until proven guilty beyond reasonable doubt by a trial chamber of the Court.

In cases concerning offences against the administration of justice (Article 70 of the Statute), pursuant to Rule 165(2) of the Rules of Procedure and Evidence parties do not have the possibility to appeal a decision on the confirmation of the charges under Article 82(1)(d) of the Statute. 

Public Redacted Version of Decision on the confirmation of charges against Paul Gicheru

Background: The arrest warrant against Mr Gicheru and Philip Kipkoech Bett was issued under seal on 10 March 2015 and unsealed on 10 September 2015 for offences against the administration of justice consisting of corruptly influencing witnesses of the Court. On 2 November 2020, Mr Gicheru surrendered himself to the authorities of The Netherlands and was surrendered to ICC custody on 3 November 2020. His first appearance before the ICC took place on 6 November 2020. On 11 December 2020, Pre-Trial Chamber A severed the cases against Mr Gicheru and Philip Kipkoech Bett. The confirmation of charges procedure was conducted in writing.

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For further information, please contact Fadi El Abdallah, Spokesperson and Head of Public Affairs Unit, International Criminal Court, by telephone at: +31 (0)70 515-9152 or +31 (0)6 46448938 or by e-mail at: fadi.el-abdallah@icc-cpi.int

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Communiqué de presse : 15.07.2021

Affaire Paul Gicheru : la Chambre préliminaire A de la CPI confirme les charges d’atteintes à l’administration de la justice et renvoie le suspect en procès

Aujourd’hui, le 15 juillet 2021, la Chambre préliminaire A (Article 70) de la Cour pénale internationale (« CPI » ou la « Cour ») a confirmé les charges d’atteintes à l’administration de la justice portées à l’encontre de Paul Gicheru et l’a renvoyé en jugement.

La Chambre préliminaire A, composée de Mme la juge Reine Adélaïde Sophie Alapini-Gansou, a fondé sa décision sur les éléments de preuve et les écritures présentés par le Procureur et la Défense.

La Chambre a conclu qu’il y a des motifs substantiels de croire que M. Gicheru a commis, en tant que co-auteur, ou au titre d’autres modes de responsabilité, des atteintes à l’administration de la justice (article 70(1)(c) du Statut de Rome) entre avril 2013 et la clôture de l’affaire Ruto et Sang le 10 septembre 2015, au Kenya. Les atteintes auraient été commises dans le cadre d’un plan commun mis en œuvre par un groupe de personnes dont M. Gicheru, dans le but ultime de faire échouer l’affaire Ruto et Sang portée par l’Accusation.

Plus précisément, en ce qui concerne huit témoins, M. Gicheru et d’autres membres du plan commun auraient identifié, localisé et contacté les témoins, leur auraient offert et/ou versé des avantages financiers ou autres, et/ou les auraient menacés ou intimidés, afin de les inciter à se retirer en tant que témoins de l’Accusation, de refuser ou de cesser de coopérer avec l’Accusation et/ou la Cour, et/ou rétracter les éléments de preuve qu’ils avaient fournis à l’Accusation.

La décision relative à la confirmation des charges ne sert qu’à déterminer si l’affaire du Procureur doit faire l’objet d’un procès. Elle n’établit pas la culpabilité de la personne mise en cause, qui est présumée  innocente jusqu’à ce que sa culpabilité soit établie au-delà de tout doute raisonnable par une chambre de première instance devant la Cour.

Dans les affaires concernant des atteintes à l’administration de la justice (Article 70 du Statut), conformément à la Règle 165(2) du Règlement de procédure et de preuve, les parties n’ont pas la possibilité de faire appel d’une décision sur la confirmation des charges en vertu de l’article 82(1)(d) du Statut.

Public Redacted Version of Decision on the confirmation of charges against Paul Gicheru

Contexte : Le mandat d’arrêt à l’encontre M. Gicheru et de Philip Kipkoech Bett a été délivré sous scellés le 10 mars 2015 et rendu public le 10 septembre 2015 pour atteintes présumées à l’administration de la justice consistant en la subornation de témoins de la Cour. Le 2 novembre 2020, M. Gicheru s’est rendu aux autorités des Pays-Bas et il a été remis à la garde de la Cour le 3 novembre 2020. Sa première comparution devant la Cour a eu lieu le 6 novembre 2020. Le 11 décembre 2020, la Chambre préliminaire A a disjoint les affaires à l’encontre de M. Gicheru et de Philip Kipkoech Bett. La procédure de confirmation des charges a été menée par écrit.

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Pour toute information complémentaire, veuillez contacter Fadi El Abdallah, Porte-parole et Chef de l’Unité des affaires publiques, Cour pénale internationale, au +31 (0)70 515-9152 ou +31 (0)6 46448938 ou à l’adresse fadi.el-abdallah@icc-cpi.int.

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